January 2010 Poll

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Results to Structure Working Group Poll January 2010 

As mentioned before in the update I did for the group, 157 people voted in the poll representing 121 different approved Freegle groups.   Every one of the voters was verified as eligible to vote, both the non-Freegle Central members and the 10% of members.   

It should be noted that not all questions were responded to by all voters.  The percentage figure given relates to the total  number of votes cast for that question, not for the total number of participants in the poll.   The results of the poll are as follows: 


The first two criteria voted for in a previous poll were about groups affiliated to Freegle needing to  be 'free and legal'.  These two criteria were carried by large majorities (99% and 97% of the vote) but in order to clarify the wording,  we propose that the following statements are changed. 

a. "Promote gifting items that are free" - change this to  "'All items offered or requested have to be free'"  (the option that gets the most votes will be the one adopted) 

Yes  153 votes (98.1%)
No  3 votes (1.9%) 

b. "Promote gifting items that are legal" - change this to "All items offered or requested have to be legal"  (the option that gets the most votes will be the one adopted) 

Yes  147 votes (96.7%) 
No  5 votes (3.3%) 


It has been pointed out that the criterion "Promote gifting items that are suitable for people of all ages" only  appears to cover items, although some members may have voted on it to cover the tone and content of the message.  After lots of discussion on the Structure group, we have found this to be the most difficult of all the criteria to reword  and we are very aware that the Freecycle 'appropriate for all ages' equivalent was one of the most debated  area of 'rules' due to its ambiguity. We therefore feel that it might warrant a complete reworking and rethinking.  It was voted to be adopted by 73% of voters, so we would like to know in this poll if members are happy with it as it is,  or would like a wider debate on its inclusion (or not) in another form. 

Please vote for the one of the following:  (the option that gets the most votes will be the one adopted) 

Keep the original wording ("Promote gifting items that are suitable for people of all ages")    31 votes (19.9%) 
Remove this criterion for now for a significant reworking and rethinking to be performed by Structure and  presented in a later poll      74 votes (47.4%) 
Remove this criterion          30 votes (19.2%)
  Other (See Appendix A for Comments)      21 votes (13.5%)

Note Structure recommended to Central that this affiliation requirement should be dropped altogether, message [1] 13th September 2013.


The following were voted to be adopted as criteria for groups which wish to affiliate to  Freegle: 'Not allow selling of items'  and 'Not allow swapping of items'.  It has been pointed out that we haven't addressed the issue of borrowing items. We  therefore  ask you to vote on the following criterion as a requirement to be affiliated to Freegle:  Groups to adopt the criterion "Do not allow messages asking to borrow items"  (the option that gets the most votes will be the one adopted) 

Yes (groups should not allow borrowing)    97 votes (63%) 
No (groups may allow borrowing)      57 votes (37%) 


There has been some confusion over whether the questions in the first poll for Basic Requirements for a group to affiliate to Freegle (affiliation criteria) were Mandatory (ie you must do this) or Highly Recommended (ie we would really like you to do this but don't insist). Therefore we will be asking later in this poll about each basic requirement and if we should be having it as a Mandatory rule or a Highly Recommended guideline. 

Before we do that, though, for something to be Mandatory we need to know it is sufficiently supported by the membership.  Most votes are considered passed with a majority of over 50% of the vote, in line with the way votes are normally run and  everyone understands. However for group affiliation and other critical decisions in future we might want to consider a higher  vote as the threshold.  So the next question is what percentage of the votes cast on a question is acceptable for the result to be considered mandatory? 

- over 50% (1/2 approval) 
- over 66% (2/3 approval) 
- over 75% (3/4 approval) 
- over 85% (17/20 approval) 

Please vote in order of preference; if 50% is your most favoured option with 66% being your second most favoured option, please  tick 50% as First Choice and 66% as Second Choice.  Please vote for up to four options.  If none of the four options receive over 50% of the votes cast for this question, the option with the lowest number will have  its votes redistributed according to the second choice of those voters. This procedure will continue until one of the four options  has over 50% of the votes cast.  In future, the percentage agreed by this question will only be implemented when clearly marked in polls, otherwise the highest  number of votes for any option presented will be considered as a binding majority decision 

After the first round of counting, the following votes were cast: 

- over 50% (1/2 approval)      - Received 15.8% of the vote 
- over 66% (2/3 approval)      - Received 36.7% of the vote 
- over 75% (3/4 approval)      - Received 26.7% of the vote 
- over 85% (17/20 approval)    - Received 28.9% of the vote 

After two further rounds of counting, when the votes of the option with the lowest result were redistributed, the results were: 

- over 66% (2/3 approval)     - Received 66.2% of the vote 
- over 85% (17/20 approval)    - Received 33.8% of the vote 

As the Returning Officer, I therefore declare that, when a majority poll is indicated, the majority required should be over  66% of the votes cast. 


The following criteria have been previously voted as requirements for groups to adopt to be considered a Freegle group in  previous polls and/or in this poll. But as mentioned in Question 4 of this poll, we hadn't collectively agreed what constituted  a majority vote. It is envisaged that a group not following a mandatory rule may eventually have its listing removed from the site, though we would expect that this would be a last resort if we could not reach agreement. Because of this consequence, please  consider each statement carefully before voting.  The process by which this would happen will be considered by the People working group and will be proposed to Central by way of  a poll. 

Question 4 earlier will establish a percentage vote needed to make affiliation criteria mandatory for future polls. To ensure that  votes cast previously are clearly understood, we ask that you please vote for whether the following criteria for group full  affiliation should be voted as 'Mandatory' or 'Highly Recommended'  (the option in each question with most votes will be the option adopted) 

a. If the outcome of question 1a earlier is "Promote giving of items that are free" (voted inpreviously by 99%), should this be: 

Mandatory      125 votes (82.2%) 
Highly Recommended    27 votes (17.8%) 

b. If the outcome of question 1a earlier is 'All items offered or requested have to be free' should this be: 

Mandatory      136 votes (88.3%) 
Highly Recommended    18 votes (11.7%) 

c. If the outcome of question 1b earlier is 'Promote gifting items that are legal' (voted in previously by 97%) should this be:  

Mandatory      127 votes (83%) 
Highly Recommended    26 votes (17%) 

d. If the outcome of question 1b earlier is 'All items offered or requested have to be legal' should this be:  

Mandatory      137 votes (89%) 
Highly Recommended    17 votes (11%) 

e. 'Not allow selling of items' (voted in previously by 92%) - should this be:  

Mandatory      132 votes (86.3%) 
Highly Recommended    21 votes (13.7%) 

f. 'Not allow swapping of items' (voted in previously by 74%) - should this be: 

Mandatory      83 votes (53.9%) 
Highly Recommended    71 votes (46.1%) 

g. If the outcome of question 3 earlier is to adopt 'Do not allow messages asking to borrow items' - should this be:  

Mandatory      70 votes (45.5%) 
Highly Recommended    84 votes (54.5%) 

h. If the outcome of question 2 earlier is to keep the criterion 'Promote gifting items that are suitable for people of all ages'  (voted in previously by 73%), should this be:  

Mandatory      54 votes (35.8%) 
Highly Recommended    97 votes (64.2%) 

i. 'Include the Freegle logo on the group homepage' (voted in previously by 84%) - should this be: 

Mandatory      94 votes (60.6%) 
Highly Recommended    61 votes (39.4%) 

j. 'Include a link to the Freegle website on the group homepage' (voted in previously by 89%) - should this be:  

Mandatory      97 votes (63%) 
Highly Recommended    57 votes (37%) 

k. 'Operate in a geographic area that is agreed with Freegle' (voted in previously by 78%) - should this be:  

Mandatory      74 votes (48.4%) 
Highly Recommended    79 votes (51.6%) 

l. 'At least one moderator per group to be a member of Freegle Central (on minimum of special notices)' (voted in previously by 90%) - should this be:  

Mandatory      90 votes (57.7%) 
Highly Recommended    66 votes (42.3%) 

m. 'Are non-profit' (voted in previously by 97%) - should this be:  

Mandatory      127 votes (82.5%) 
Highly Recommended    27 votes (17.5%) 


There has been discussion on introducing a second category of affiliation which would allow groups not following the full  criteria (eg. cafes) to become 'Friends of Freegle'. It is envisaged that this category may not include voting rights, although  detailed criteria (name, voting rights, rules and guidelines) for this category will be proposed later by poll if agreed.  (These groups would have to have different criteria to the main, fully affiliated groups)  As a basic principle, do you feel we should at some point consider a second category of affiliation to Freegle?  (the option that gets the most votes will be the one adopted) 

Yes  - 126 votes (81.8%) 
No  - 28 votes (18.2%) 


When the Freegle name was chosen, we agreed it would be reviewed in six month's time (11 March 2010) to see whether people were  happy to continue with that as the name of the organisation. Individual groups can use that name or not as they prefer. Now that  some time has passed, do you still think we should review this name?  (the option that gets the most votes will be the one adopted) 

I would like a review of the name for our Organisation    - 12 votes (7.7%) 
I wish the the name Freegle to be retained as the name of our organisation   - 144 votes (92.3%) 

8. COMMENTS If you have any comments or observations about the questions raised in this poll, please take the opportunity  to record them here.  All comments can be found listed at Appendix B. 

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